bitacorAfricana. Viaje al continente negro

El 11 de noviembre nos embarcamos en un viaje de casi siete meses que nos llevará desde Marruecos a Sudáfrica. Hemos pensado este espacio para compartir los preparativos y experiencias de nuestra particular travesia africana. Nos encantaría recibir consejos, comentarios, relatos de otros viajeros, etc. Para escribir en este blog sólo hay que hacer click en "comments".También podés escribirnos a bitacorafricana@yahoo.es

lunes, febrero 27, 2006

La economia de la pobreza

Cotonou, Benim: A medida que nos internamos en la ciudad, las aceras se van plagando de mesitas de madera con botellas de vidrio. Dentro de las botellas, gasolina. Delante de la mesa, un cartel con el precio de'l litro. Cada 20 o 30 metros vemos una de estas mesas, las hay por decenas, por cientos !! La curiosidad nos invade: Para que tantas mesas con gasolina? Por que a nadie se le ocurre poner una estacion de servicio? y Como es que tantas mesas, con tan poquita gasolina, puede ser un negocio minimamente lucrativo?
Al poco tiempo de estar en la ciudad lo comprendemos: Las calles son un hervidero de motos. Muy pocos autos, pero miles de motos. La mayoria de ellas las conducen hombres vestidos con una camisa amarilla y un numero delante y detras: son las moto-taxis.
Aqui, en Cotonou, como en muchas ciudades de Benim (y de Africa) tomar un taxi normal resulta carisimo, mientras que una moto taxi es la solucion para desplazarse entre el agobiante trafico a gran rapidez y a bajo costo. Y las mesas con la gasolina? Para estas moto-taxis, una estacion de servicio no es util, ya que necesitan cargar combustible bastante seguido, esten donde esten. Y poca gasolina. Asi, cuando un "moto-taxista" necesita cargar, mire donde mire encontrara una mini-estacion.
A primerq vista resulta un tanto caotico. Miles de motos y cientos de mesas lo inundan todo, pero no deja de ser una idea asombrosa para dar trabajo a muchisima gente, muchos, muchos mas que si instalaran una estacion de servicio "24 hrs" con mejor servicio y mejor precio.
Adquirir una moto es siempre mas facil que un automovil, su mantenimiento es economico y consume menos. De la misma forma, colocar un puesto ,de venta de gasolina al por menor es, a todas lucas, mas facil que montar una estacion de servicio: solo es necesario una mesa y varias botellas.
Y que pasaria si, seguramente con las mejores intenciones, a alguna organizacion o grupo economico del primer mundo se le ocurriese "modernizar" u "occidentalizar" el transporte en Cotonou? Se invertirian millones, y miles de familias, que subsisten gracias a la venta diaria de gasolina o al transporte en moto, se quedarian sin fuente de ingresos.
Otro ejemplo/ Bamako, Mali. Un edificio en construccion requiere 200 personas para cargar, en una cadena humana, los cubos de cemento desde la planta baja hasta el piso mas alto, donde una hormigonera haria el trabajo en menos tiempo y con un solo empleado. Un solo empleado!! Y que pasa con los otros 199 ? (Te preguntaria cualquiera en Mali) Como llevaerian dinero a sus casas?
Muchas veces, lo que a primera vista parece ilogico (en terminos economicos), ineficiente o atrazado, es, en ciudades como Cotonou o Bamako, la forma mas inteligente para dar trabajo a miles de personas que, de otra forma, deambularian por las calles, entre impecables estaciones "Shell 24 hrs" y hormigoneras importadas.
Muchas inversiones y ayudas economicas del extranjero no producen los efectos deseados, trayendo, indirectamente y a largo plazo, mayor pobreza. Esto es producto de la vision etnocentrica de muchas organizaciones y Estados del primer mundo, empecinados en creer que las mismas recetas funcionan en cualquier lugar.
La economia de la pobreza es mucho mas compleja, y requiere mayor entendimiento y humildad. Entendimiento para que las ayudas economicas sean coherentes con la realidad de cada pueblo africano, y humildad para aceptar que lo que para algunos puede ser bueno, para otros puede ser contraproducente.

4 Comments:

  • At 11:19 a. m., Anonymous Anónimo said…

    Me sorprende este comentario me parece que Mariano se has olvidado de cuando se quejaba de los chicos limpiavidrios en las esquinas de cordoba. La economia de la pobreza es mucho mas compleja de lo nos imaginamos...

     
  • At 2:36 a. m., Anonymous Anónimo said…

    sospecho que el senyor wolfowitz no estaria de acuerdo contigo, lo malo es que el es uno de los encargados de tomar esas decisiones . . .
    gilmore

     
  • At 11:33 a. m., Blogger Lau y Mariano said…

    XX o NN: no entiendo la relacion entre los chicos limpiavidrios y lo que llamo "economia de la pobreza". Y por cierto, quien sos?
    Mariano

     
  • At 6:23 p. m., Anonymous Anónimo said…

    Soy Lucas...

     

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